David Bowie Space Oddity 和訳 in Japanese

デヴィッド・ボウイ ・ スペースオディティ

So recently I came across a Japanese person, Deni, who does translations of English songs into Japanese on Youtube. So, because I’ve done a lot of going the other way round, of translating Japanese songs into English, I thought it would be fun to have a conversation
with Deni about how he does it.
He’s done a translation of the David Bowie song Space Oddity. So we had a conversation about what challenges he had with translating it,what the differences are between lyrics in Japanese and English.

先日Youtubeとウェブサイトで英語の歌を和訳する日本人のDeniさんに出会いました。

私は彼とは逆にこれまで色々な日本語の歌を英訳してきたので、Deniさんと歌詞の翻訳について話をしたら面白いのでは、と思いました。 

Deniさんがデヴィッド・ボウイの曲「スペイス・オディティ」を日本語に訳しました。
その歌を翻訳するにあたって難しかったところ、また日本語と英語の歌詞の違いなどについて話をしました。

Approx Japanese level

Themes

Original Lyrics

Ground Control to Major Tom
Ground Control to Major Tom
Take your protein pills and put your helmet on
Ground Control to Major Tom 
Commencing countdown, engines on 
Check ignition and may God’s love be with you 
This is Ground Control to Major Tom
You’ve really made the grade
And the papers want to know whose shirts you wear
Now it’s time to leave the capsule if you dare

 
地上管制よりトム少佐、
地上管制よりトム少佐、
プロテイン錠を飲んでヘルメットを装着せよ
地上管制よりトム少佐、
秒読み開始、エンジン始動
点火チェック、では神の愛が君と共にあらん事を願う
(10、9、8、7、6、5、4、3、2、1、発射)
こちら地上管制よりトム少佐、
成功だ、よくやった
君がどんなシャツを着ているか新聞社が知りたがっている
さあ準備が良ければカプセルを切り離す時間だ

“This is Major Tom to Ground Control
I’m stepping through the door
And I’m floating in a most peculiar way
And the stars look very different today
For here
Am I sitting in a tin can
Far above the world
Planet Earth is blue
And there’s nothing I can do
Though I’m past one hundred thousand miles
I’m feeling very still
And I think my spaceship knows which way to go
Tell my wife I love her very much she knows
Ground Control to Major Tom
Your circuit’s dead, there’s something wrong
Can you hear me, Major Tom?
Can you hear me, Major Tom?
Can you hear me, Major Tom?
Can you “Here am I floating ’round my tin can
Far above the moon
Planet Earth is blue
And there’s nothing I can do”

こちらトム少佐より地上管制、
ドアをくぐっているところです
すごく妙な感じで浮かんでいて
今日は星が全然違って見えます
それは僕が世界の遥か上の
このブリキ缶の中に座っているから
惑星地球は青い
でも僕に出来る事は何もない

 

100,000マイルも旅して来たけれど、
気分はすごく落ち着いている
我が宇宙船は進むべき道を知っているかの様
妻に愛していると伝えて下さい、そんな事は百も承知だ
地上管制からトム少佐、
回線が落ちてしまった、何かおかしい
聞こえるか、トム少佐?
聞こえるか、トム少佐?
聞こえるか、トム少佐?
聞こ…
今ブリキ缶の周りを浮遊している
月の遥か上で
惑星地球は青い
でも僕に出来る事は何もない


Deniさんの翻訳と解説はここにあります

Talking about the Space Oddity Translation

Space Oddityの翻訳について話す

A conversation between Peter & Deni

P: So in this were there parts that were
difficult to translate?

D: For example, yes, “Take your protein pills”

It’s not saying, “Take the pills to the space ship.”

P: No, it’s not. I think it’s talking about swallowing the pills.

D: “Take the protein tablets.”

P: Yes, it is.

D: It could be…

 

ピーターとデニの対話

P: これで訳しにくいところとかあったんですかね。

D: 例えば、そうですね。Take your protein pills は

It’s not saying, “Take it to the space ship” ではないんですよね。

P: そうですね。飲むことだと思います。

D:  プロテイン錠を飲んで

P: そうですね。

D: It could be…

 

 

P: Was there a question that there might bea different interpretation?

D: I thought there might be, but,
well, I guess there’s not?

P: “Take your protein pills
and put your helmet on”. Hmmm I wonder. Grammatically speaking, it’s possible. But based on the context, it’s hard to imagine.But if just looked at this one sentence. Yes. It’s possible.

D: Take your protein pills with you…

P: If it was “with you,” you wouldn’t be “swallowing”.

No, I think it’s a good translation. It’s pretty much a perfect match, isn’t it?

 

P: 解釈によれば違うかもしれないという疑問があったんですか。

D: かなと思ったんですけど、まあ、それはないですか。

P: “Take your protein pills and put your helmet on”. うーんどうでしょうね。文法的にはあり得る。でもこの前後関係からしたら考えにくいかなと思います。でもこの文章だけ見たらそうですね。ありえる。

D: Take your protein pills with you…

P: “With you” だったら飲んでないですね。

いや上手に訳してると思います。ほぼ完全に一致してるじゃないですかね。

 

P:But, there’s one thing. In English, it rhymes.

“Ground control to Major TOM.

Take your protein pills
and put your helmet ON”.

“On” and “Tom” rhyme.

Do think about those
things when you translate?

D: I’d love to, but that’s pretty difficult. It’s always at the back of my mind though. You’re right.

P:So you just let that
stuff go in the first instance.

D: That’s right, it’s more of an “if possible”. If it happens to rhyme, well that’s more a matter of luck.

It’s tricky.

P: What do you think? Looking at the difference between English lyrics and Japanese lyrics, is that rhyming part different? Or is it pretty much similar in Japanese?

D: Well, no surprise,

I think the lyrics of Western
music have a lot more rhymes.

Japanese songs don’t really do that much. There are some, though.

I don’t know. In Japan, it’s more like

alliteration?

P: Alliteration.

D: There may be more of that.

P: So when we say alliteration, we’re talking about words that start with the same letter.

D: Yes, that’s what we mean.

If you’re asking me to give you an
example right now, I can’t think of one.

P: So in English, it might be like

“Peter piper picked a
peck of pickled peppers”

which is a tongue-twister where every word starts with the letter “P”.

D: Yes, that’s right.

P: But why would English
rhyme more?

I guess it may be because the Japanese
language has fewer sounds.

D: Well I think…

“Fewer sounds”. Yes, I think you’re right.

P: But it’s not like there is just no rhyming in Japanese.

The fact that there is a word for rhyme in Japanese would suggest that rhyming exists.

D: Yes, that’s true.

But in the case of Japan, rather
than rhyme, what would you say?

Word play?

I think there is more of what you would call word play.

 

P:でも こういうふうに英語だと韻を踏んでますね。

“Ground control to Major Tom

Take your protein pills and put your helmet on”.

“On”と”Tom”は韻を踏んでいる。

そういうところとかは訳すとき何か考えたり。。。

D: やりたいですけどなかなか難しいですね。それはいつも思ってるんですけどね。おしゃるとおりです。

P: じゃあ大体そういうのをちょっと一旦放っといて

D: そうですね。

できたらラッキーっていう感じですね。

難しいですね。

P: どうですか。英語の歌詞と日本語の歌詞の違いといえば

その韻を踏んでいるところは違うんですか。それとも結構 日本語でも踏んでることが多いですかね。

D: やっぱりでも

洋楽の歌詞の方が圧倒的に多いと思いますね。

日本のはあんまりいないんです。あるのもありますけど

どうかな日本だとむしろ

Alliteration?

P: Alliteration.

D: の方があるかもしれないです。

P: じゃあalliterationと言っていたら同じ文字で始まっている言葉。。。

D: そうですね。

の方が

ちょっと今あげろと言われても例が思いつかないんですけど

P: 英語だとなんでしょうね。

“Peter piper picked a peck of pickled peppers”

という早口言葉があるんですけど全部Pで始まってる。

D: そうですね。

P: でもなんで英語の方が韻を踏むことにしているでしょうかね。

日本語のほうが音が少ないというか

D: 僕が思うに

音が少ない。おっしゃる通りだと思います。

P: でもまったくないことはないですね。

韻を踏むという。。。韻を踏むという表現があるくらいだから。

 

D: そうですね。

ただ日本の場合韻を踏むよりも何て言うんです
かね。語呂、語呂合わせのようなそっちの方が多いと思います。

 

P: And when I saw this translation

One thing I didn’t understand so much
was this “Arangoto Wo Negau”.

Aru, aru, “Arangoto” means aru, or is?

Is that what it means?
D: Yes, it does.

I think “aru” means the same thing.

But I guess it’s an old-fashioned way
of putting it.

P: Why did you use a slightly
old-fashioned way of translating it?

D: “May God’s love be with you”.

It’s also kind of old-fashioned.

That’s the impression I got from the phrase.

P: Yes, it does sound a little old fashioned.
D: It’s not casual.

P: No.
D: I guess.

That’s what I thought, so
I translated it that way.

P: I see.
“May God’s love be with you”.

And in the commentary.

Somewhere in there was the question,
“I wonder if people actually use this phrase?”

D: Yes.

I’m very curious about it.

P: I’m not sure either, but

I feel like maybe in America they would.

In America, I feel like they would
say something like this.

D: Really?

P: Well,

I wonder where the song is set.

D: I would assume America.

P: It’s probably America.

Because I’m an Australian,
from my point of view,

Americans,

I have the impression of it being quite
a religious country.

Quite passionate.

D: Okay.

P: I feel like a lot of people
believe in religion.

So I feel they would use words
like this for some reason.Like when a person goes into space. At that moment.

D: Then, they may use it casually.

Possibly. I suppose.

In fact,

even though I don’t think Australia is as
religious as the US,

in parliament

i think that at the beginning of every day

they have some kind of prayer.

So, even in societies that are separated

from religion to some degree,

these kind of phrases are used from time to time.

Is there anything else want to say about this section?

 

P: で僕がこの訳を見て

あんまりわからなかったのは、この「上らんことを願う」

ある、ある、「あらんこと」って

あるということ?

D: そうですね。「ある」

でも同じだと思うんですが

何と言うのか古い言い方ですかね。

P: じゃあなんでこういうちょっと古い言い方にしたんですか。

D: “May God’s love be with you”.

それもなんというのかちょっと古い感じと。。。

そういうイメージがあったからです。

P: そうですね。ちょっと古いイメージはあるかもしれない。

D: It’s not casual.

P: No.

D: でしょう。

そう思ったからそういう風に訳しました。

なるほど。

P: “May God’s love be with you”.

で、解説のところに

「実際にこういうことばを使っているでしょうか」というのがどこかにあったんですね。

D: そうでね。

I’m very curious about it.

P: I’m not sure either, but

I feel like maybe in America they would.

アメリカだとなんとなくこんなん言ったりしそうな気がしますね。

D: そうですか。

P: ね、この話は

どこの設定になってるでしょうね。

D: アメリカでしょうね。

P: アメリカでしょうね。

でどっちかというと僕はオーストラリア人だからこっちからしたら

アメリカ人って。。。

結構そういう宗教的な国であるイメージがあるんですね。

結構熱狂的に。

D: そうですね。

P: 宗教を信じている人が多い気がして
なんとなくこんなことば使うんじゃないですかねこういう

宇宙に行く

ときとか

D: じゃcasualにいう。。。感じかもしれないですね。

そうですね。実際に。。。ね

オーストラリアもそんなにアメリカ程宗教的じゃないと思っているんですけど。

それでも議事堂とかで

たぶん毎日始まるときはちょっとしたそういう祈りあったりすると思うんですね。

だから。

ある程度宗教と離れている社会でも。

なんとなくこういうのを使ったりしますね。

他に何か気になるところとか?

 

D: “Commencing countdown”

“10,9,8,7,6,5,4,3,2,1 Blast off.”

I’ve never heard this phrase.

P: “Blast off”, yes.I don’t know which one is used, but, I don’t know, neither one of

them feels particularly unnatural to me.

“Lift off.” “Blast off.”

But in Japanese

there are more sounds than in
English.

D: I think you might be right.

P: Ground control to Major Tom.

D: Vowels are overwhelmingly prevalent in Japanese, aren’t they?

P: Yes, that’s true.

D: “Ground”, it’s one syllable but

P: “con-trol to Ma-jor Tom”

That makes seven then in Japanese.

Ground Control to

Major Tom.

Comes to 10 sounds.

D: “Tom” in Japanese.

It’s two different sounds, To-Mu.

P: Yes, it is.

D: “Tom” is one word, but if you say
“Tomu”, it becomes two words.

P: That’s why it’s quite difficult to

translate lyrics so that they
can actually be sung.

D: Yes, true. That’s why
with what you’re doing Peter,

like with Mayonaka no Doa (Stay With Me), I thought it was so great.

 

D: “Commencing countdown”で

“10,9,8,7,6,5,4,3,2,1 Blast off”

というのは僕は聞いたことないんですね。

P:”Blast off”そうですね。 どっちを使ってるから
分からないですけどどっちももあんまり不自然に感じないんですね。

「Lift off」「Blast off」

でもどうしても

日本語の方が音の数が多くなりますね。

D: そうかもしれないですね。

P: Ground control to Major Tom.

D: 母音はもう圧倒的に日本語が多くなりますよね。

P: そうですね。

D: “Ground”, it’s one syllable but…

P: “con-trol to Ma-jor Tom”

7 つですね。日本語だと

地上管理より

トム少佐

10っこになりますね。

D:「Tom」だって日本語だと

「ト・ム」二つの音になっちゃいますからね。

P: そうですね。

D:「Tom」は一つですけどトムとやると二つになっちゃいますから。

P: だから実際に歌える訳しようとしたら結構難しいですね。

D: そう、あ、そうかそれがだからピーターさんのやっていらしゃった

「真夜中のドア」あれがだからすごいなと思って

 

P: I’m making translations that can be sung but since I do it that way, they sometimes lose their direct meaning.

D: That’s why I don’t think about it when I translate.

P: It’s all about the meaning.

D: Yes, it’s simply TRANSLATION.

P: So I’m translating Japanese
songs into English, and I’m working on a translation that can be sung so I always end up with left over time.

English has fewer sounds, so you have more time. So I often take the liberty of putting in some extra things in those spaces.

D:Yes, one I really like was

“Till the morning light”.

I thought that was really cool.

P: Thank you.

And I’m often just doing stuff to create a rhyme.

D: No, I thought it was great.

P: Thank you.

Let’s move on.

 

 

P: 僕はそういうふうに歌える訳を作ってる。でもそういう風に作っているからそういう直接な意味もなくなったり。

D: 僕はだから翻訳するときにはそのことを考えていないですね。

P: とりあえず意味を

D: そうですね単純にtranslationだけです。

P: だから僕逆に日本語の歌を英語に訳しているから歌える訳を作っているからどうしても時間が余ってしまう。

英語のほうが音の数が少ないから時間が余って

で、僕が結果を勝手にその余っている時間に色々入れています。

D: はい、だから僕すごくいいなと思ったのが

「Till the morning light」が入っているのが、あれすごくいいなと思って

P:ありがとうございます。

あとけっこう適当に韻を踏むために

D: いや、素晴らしいと思いました、僕は。

P:ありがとうございます。

じゃあ次行きましょうか。

 

 

P: I’ve loved these lyrics for a long time.

From the first, the concept of making a song in the form of a conversation between an astronaught and a control centre is amazing.

D:Yes, I agree. I think so too.

P: It’s genius.

David Bowie is often praised for
his fashion and the way he dresses.

For some reason, he doesn’t seem to get as muchpraise as a songwriter.

I think it is very strange.

D: Peter, as an Australian, you think so too?

P: Yes, I do.

Of course David Bowie is a really well-respected person, and I think he is put up as being a great man.

But it’s usually about that kind of
fashion and that kind of taste.

Those things come up a lot.

But somehow, even with such amazing lyrics, songs, and technique, he’s not appreciated in this way very much.

It’s strange.

D: Maybe.

P: I especially like

in this second verse,

, my favorite part is,

“The paper wants to know
whos shirts you wear”

I like it a lot.

D: It’s good.

P: The newspaper wants to know
what shirt you’re wearing.

Yes.
It’s such an amazing everyday thing.

I love the way the song does this.

D: Yes,

It’s not, “The papers want to
know WHAT shirts you wear”.

“WHO’s shirts”.

P: “Want to know what shirts you
wear” – “Who’s shirts you wear”

Well, it doesn’t really change the meaning.

D: Oh, really?

P: “What shirts”?

No. Do you think it changes the nuance?

D: “What kind of shirts”,
so they may be asking

the color, or the pattern

But with “Whose”

Which company’s shirt is this?

or

What team’s

P: Oh, “team”?

D: For example, I looked up
the lyrics on a website.

If you’re British, it could be about the soccer team.

So, like you’re asking which team you’re a fan of. 

Some people seem to interpret it in a different way.

P:Okay.

I hadn’t really thought about that.

D: Then I guess, that might be hard to read into it?

P:No, but when you put it that way

D: Only “when you put it that way”?

P: Well, it’s possible.

That’s one way to look at it.

It depends on how you interpret it.

D: So,

Bowie’s being ironical

or satirical

on the media

I’ve read things like that.

P: Yes, well, either way, it’s really about how the media wants to know the specifics about what the astronaut is wearing.

They want to know what kind of everyday routine he has. Wouldn’t you say?

And I think these lyrics do a great job of demonstrating that.

It’s often said “Show, don’t tell”.

That’s one expression.

So when you write something, you shouldn’t talk about something, you should “show” it.

I think this is a good example.

So this sentence is saying this guy is incredibly famous.

Everyone wants to know everything about that person.

But it doesn’t use “I’m famous” or “You’re famous”.

Instead of writing, “I want to know everything about you.”

It writes “The paper want to
know who’s shirts you wear.”

I think it really “shows” it well.

Moving on…Wasn’t this
difficult to translate?

“You really made the grade.”

D: You have succeeded

Is that okay?

P: I think so.

D: You’ve made it.

P: “You’ve really made the grade.”

D: “You’ve really made it.”

P: I think it’s a bit of
an unusual expression.

I don’t hear it so much.

“You’ve really made the grade.”

D: Okay.

P: Well, it’s not that I’ve never heard it.

But it’s rare.
D: So people don’t use it much?

P: People don’t say that very often.
D: Okay.

P: I wonder why he used this expression.

“Ground Control to Major Tom,
you’ve really made the grade”.

D: It’s not a rhyme, is it?

P: There’s no Rhyme either.

Why did he go out of his way to use this?

D: But in a peculiar way.

Grade. It’s unrelated.

P: “The paper want to know who’s shirts you wear.

Now it’s time to leave the capsule if you dare

And here too, “Where” and “Dare”.

D: “Where” and “Dare,” yes.

but

P: The other thing I think is a
little more difficult is

“Planet Earth is blue and
there’s nothing I can do.”

D: yes. 

P: I think this “Blue” has two meanings.

D: Okay.

P: The meaning of “sad” and the normal meaning of “Blue”, the color “Blue”.

But no matter what you do you’re going to lose that meaning.

D: Oh, so, if you
see this phrase, you see both meanings.

P: Yes.
I thought it was kind of clever.

When I first heard it.

“Planet Earth is blue and
there’s nothing I can do.”

It can’t be helped.

The earth is sad.

D: Oh, the Earth?

P: But there’s nothing we can do about it.

D: “The Earth is Blue”? It’s not
that “I’m feeling blue”?

P: No, no. I think he’s
saying the planet earth is, it’s both blue, the color is blue.

But it’s also, “planet earth is
sad and there’s nothing I can do”

So you could leave this phrase as is…
D: Yes, you could. As for me i never thought of that until you told me about it just now. For the first time.

“So it gives that impression”, is what I thoughts.

P: But you can also use Blue in Japanese.

D: Yes, you can. Yes, “Blue” has become a Japanese word.

P: “Planet earth is blue and there’s nothing I can do”

And it rhymes again, doesn’t it?

“Blue, and there’s nothing I can do”.

P: This “Tin Can” is also interesting.

“For here am I, sitting in a Tin Can”.

Because I’m sitting in this tin can.

What did you think?

D: So…

His

As I say below, should we call it “emptiness”?

I think it’s a reflection of that.

P: Yes, it is.

The description is interesting again.

D: Really it’s a huge machine,
but it’s just a Tin Can

P: Yes.
At the same time.

Yes.

D: Bowie, played in a
band called “Tin Machine”.

This is a little off topic, but

P: He played in a band called Tin Machine?

D: I think it was around 1990. Tin Machine

They didn’t sell very well though.
P: Okay.

I haven’t heard that all.
D: Okay.

So

the spaceship’s a big machine.

To him it’s a Tin Can. He’s, what do you call it? Turning it into a Tin Can.

P: Okay let’s continue.

 

 

P: 僕この歌詞結構昔から大好きで

そもそも地球管理と宇宙飛行士

の会話という形式で歌を作っているのはすごいと思います。

D: はい、同じです。僕もそう思います。

P:もう天才的ですね。

David Bowieよくファッションとかそういう格好とかで評価されるけど

なぜか作詞作曲家としてそこほど褒められない

のがすごい不思議に思います。

D: ピーターさんオーストラリア人としてもそう思うんですね。

P: そうですね。

もちろんDavid Bowieすごい

尊敬されている人で偉大な人物として立てられていると思うんですけど

だいたいそういうファッションとかそういうセンスの

がよく出てきます。

でもなぜかこんなに素晴らしい詩、曲、

すごい技術で作っているのにそういうのがそこまで評価されないのが

すごい不思議です。

D: そうですか

P: 特に僕この

「2番」というんですかね

のところで好きなのは

The paper wants to know whos shirts you wear

すごい好きです。

D: いいですね、これ。

P: 君がどんなシャツを着ているか新聞記者が知りたがっている

そう。そういうすごい日常的なところ

を描いている、るすごい好きです。

D: これは

“The papers want to know what shirts you wear”じゃないですね。

“Who’s shirts”

P: “Want to know what shirts you wear” – “Who’s shirts you wear”

まあ、でも意味としてあんまり変わらない。。。

D: そうですね。ああそうですか。

P: “What shirts”だと

いや雰囲気的に変わると思っていますか。

D: “What kind of shirts”, so they may be asking

the color, or the pattern

だけども「Whose」だと

どこの会社のシャツですかね

or

どこのチームの

P: ああチームか。

D: 例えば僕歌詞のサイトで調べたりしたんですけど例えば

イギリス人だとサッカーチーム

のどの、だから、

どのファン、どこのファンかというふうに聞いているみたいな

解釈をする人もいるみたいですね。

P: そうですか。

そういうのあんまり考えてことなかったですね。

D: じゃ、やっぱりこれを見た感じではそんな解釈は。。。

P: いや、でも、そう言われてみれば

D: 言われてみればという感じ

P: じゃあねそういう可能性もありますね。

そういう解釈も

解釈によっては

D: その

Bowie’s being ironical

or satirical

on the media

みたいなことを読んだりもしますけど

P: そうかそうかどっちにしても

すごい具体的に宇宙飛行士はどんな服を着てるか

どんな日常生活をしているか知りたがっているんですね。

それがすごい上手いことを歌詞として示していると思いますね。

よく「Show, don’t tell」という

表現があるんですけど

だから何かを書くときにそのまま言うんじゃなくて「見せる」って

 

これはいい例だと思います。

だからこの文章が入っているのはこの人がすごい有名で

みんながその人の何でも知りたがっている。

でも「僕は有名です」、「あなたは有名です」。

「あなたのすべてを知りたい」を書くんじゃなくて

“The paper want to know who’s shirts you wear”を書いて

うまいことを描写しているなと思いますね。

後は。。。これ訳しにくくなかったのですか。

“You really made the grade”とか

D: You have succeeded

でいいですか。

P: んんだと思います。

D: You’ve made it.

P: “You’ve really made the grade”

D: “You’ve really made it”

P: ちょっと珍しい表現だと思います。

あんまり聞いたことないですね。

“You’ve really made the grade”

D: そうですか。

P: 聞いたことないことはないかな。

でも珍しい

D: じゃあまり言わないんですね

P: あんまり言わないですね。

D: そうですか。

P: なんでこんな表現を使ったんでしょうね。

“Ground Control to Major Tom, you’ve really made the grade”

D: rhymeでもないんですね。

P: rhymeもないですね。

なんでわざわざ。。。

D: でもpeculiar way

Grade遠いなあ。

P: “The paper want to know who’s shirts you wear

Now it’s time to leave the capsule if you dare

でここも「Where」と 「Dare」を。

D: 「Where」と 「Dare」を、そうですね。

あるけど

P: 後もう一つちょっと難しいと思ったのは

“Planet Earth is blue and there’s nothing I can do”

D: はい

P: この「Blue」は二つの意味あると思うんですけど。

D: そうですか。

P:「悲しい」の意味と普通の「Blue」の色の「Blue」の意味している。

でもどうしてもそれがなくなってしまうんですね。

D: ああそうですか、じゃあピーターさんはこれを見たらその両方。。。

P: そうですね。ちょっと賢いと思いました。初めて聞いたとき

“Planet Earth is blue and there’s nothing I can do”

どうしようもない。

地球が悲しんでいる。

D: あ、地球が?

P: でもこっちから何もできない。

D: “The Earth is Blue” not that “I’m feeling blue”

P: No, no. I think he’s saying the planet earth is…

it’s both blue, the color is blue.

But it’s also, “planet earth is sad and there’s nothing I can do”

でもそれは、そのままにして。。。

D: そうですね。それは僕だから今

ピーターさんに言われるまでそれは思ったことないですね。初めて

そういう印象を持つんだなと思いました。

P: でも日本語でも Blue 使ったり

D: そうですね。

もう、それは日本語になっていますね。 Blueは

P: “Planet earth is blue and there’s nothing I can do”

で、また韻、踏んでいますね。

“Blue, and there’s nothing I can do”.

P: この「Tin Can」も面白いですね。

“For here am I, sitting in a Tin Can”

このブリキ缶の中に座っているから。

どう思いましたか。

D: それはだから

彼の

下にも書いてますけど虚無感といいますかね。それを

反映しているんじゃないかなと思ってるんですけどね。

P: そうですね。
また描写がちょっとおもしろいですね。

D: 本当は大きなシーンなんだけどもIt’s just a Tin Can

P: Yes

D: At the same time.

P: Yes

D: Bowie, 「Tin Machine」というバンドやりましたね。

ちょっと話がずれますけど

P:「Tin Machine」というバンドをやったんですか。

D: 90 年頃ですかね。Tin Machine

あんまり売れなかったですけど

 

P:そうですか。

それは全然聞いてないです。

D: そうですか。そうだからね。スペースシップは大きなマシンなのに

彼にはTin Canに 彼が、何って言うんですかね。

Tin Canに見立てるというか。

P: じゃあ次行こうか。

 

 

Planet Earth is blue.

And there’s nothing I can do.

It’s kind of a sad section.

Was there anything that
struck you about this verse?

D: “She Knows.”

So

She knows.

Here it is

“Tell my wife I love her very much.
She knows.”

“She knows.” Who’s the speaker?

You’ve done,

Tell my wife I love her.

This is the astronaught

I think it’s right, what you’ve done

So this is the astronaught talking.

I can see that.
So, “She knows.

so,

the guy at the ground control.

I think so.
So

I’m not sure if that’s a good translation.

Yeah, I think that’s good.

I think that’s about the
only way it can be thought of.

Tell my wife I love her very much.
She knows.

Yes

i don’t think there’s no chance
that someone is talking to himself.

But I’m pretty sure it is someone else talking.

Especially in the song, “She knows.”

He’s saying it with great intensity.
Yes, he is.

That’s true, then.

It’s ground control.

saying something
like “Don’t say that.”

Well, yes.

I think that’s how it is.

He also might have simply wanted
create a rhyme with “Go”.

Yes.
“Knows which way to go, she knows.”

It’s the only place where there are two speakers in on line.

I think.

“Tell my wife I love her
very much, she knows.”

“Ground Control to Major Tom”.

They are completely divided elsewhere.

And I hadn’t heard much about
this next one.

“I know all about that”.

Yes, what is it called?

“Of course”

that’s it.

You don’t need to say that,
’cause I know it very well.

If here

“She knows it very well.”

Okay, um

Rather than saying “I know”,

this is better.

Yes, it is.

so

It would be “Needless to say,” I guess.

Yes, I get it.

So, for me,

I also like the line before that one.

“And I think my spaceship
knows which way to go.”

It’s as if my spaceship
knows the way forward.

This. By the way, it rhymes with
the original English, doesn’t it?

Ha ha ha

It’s true.

that’s true

I hadn’t thought of that.

What do you think,of this line?

It’s sad.

For me, it makes feel a sense of fate.

Yes, it does.

The spaceship is moving on
its own without anyone flying it.

I mean, you know.

That person’s life is
also moving on its own.

This also is defly “Showing, not telling”.

Yes, it is.

Right her

You could have said, “I’m so
anxious,” but Bowie said it this way.

But he’s also “Feeling very still”.

Yes, he is.

So it’s a great contrast, or a
good comparison of those two states.

That’s right.

That’s why I think the ground control
people would be even more surprised.

Yes, they would.

I know that Deni wrote something about this at the end

about how this is connected to the music.

F Major 7 is still.

Oh, yes.

It’s still

And F minor, didn’t you write that it feels very anxious?

So you get that vibe from the first chord.
Yes, you do.

That STILL feeling and that ANXIETY.

Is there anything else

interesting?

“Can you.
.

here am I sitting round my Tin Can”

So the “Hear” is a pun.

It’s the same sounding word.

Ground control to Major Tom

Your circuit’s dead

There’s something wrong

Can you here

That’s right. This means
two things, doesn’t it?

That’s interesting.

But there’s nothing you can do about that.

When you translate.

So I did “hear.”

Your circuit’s dead

something’s wrong.

Can you hear me?

There’s nothing more that can
be done about this in the Japanese.

True

so inevitably, when you translate
something, you lose something.

That’s right.

You’re right.PP: 

Planet Earth is blue. 

And there’s nothing I can do.

ちょっと悲しいところですね。

このverseで何か気になったところとかありましたか。

D:「She Knows」

これがだから。。。

She knows

これは

ここですね。

Tell my wife I love her very much. She knows.

「She knows」だれが Who’s the speaker?

You’ve done…

妻に愛してると伝え、伝えてください。

それはだからastronaught

I think it’s right, what you’ve done

これがastronaughtが喋っているんですね。

それはわかるんですけどね。

で, 「She knows」

それはだから

The guy at the ground control.

I think so.

ということはじゃ

その訳でいいのかなと思うんですけどね。

うんそれでいいと思います。

それくらい、そうしか思えないと思います。

Tell my wife I love her very much. She knows.

うん,そうですか。

自分に言っている可能性はまったくないことはないと思うんですけど

まあ、向こうは言ってるでしょ。特に歌の中で「She knows」

凄い激しく言ってる。

そうですね。

それはじゃ、そうですね。グランドコントロールが

「Don’t say that」みたいな感じで行っているということですね。

まあ、そうですね。そんな感じだと思います。

あと単純に「Go」と何かを踏みたかったかもしれないですね。

そうですね。

“Knows which way to go. She knows”

1行で2つが喋っているのはここだけですね。

だと思います。

“Tell my wife I love her very much. She knows”

“Ground Control to Major Tom”

他のところで完全に分かれていますね。

で、僕的にこれがあんまり聞いたことはなかったですね。

「そんなことは百も承知だ。」

はい何というのか

もちろんからそうですか。

そういうことですね。

You don’t need to say that, ’cause I know it very well.

ここだったら

“She knows it very well”

じゃあ、あの

もう「知ってる」とかより

これの方がよい

そうです。

もう

「Needless to say」ですかね

はい、分かりました。

で僕的に、この

その前の一行も好きですね。

“And I think my spaceship knows which way to go”

我が宇宙船は進むべき道を知っているかのよう。

これが。ちなみに元の英語と韻を踏んでいますね。

グーと

本当だ。

そうですね

初めて知りました。

どう思いますか、この一行。

1悲しい感じですね。

僕的にここですごい運命感じられる。

そうですね。

自分が飛行せずに宇宙船が勝手に動いている。

つまり、ね

その人の人生も勝手に動いている。それもまた上手に言うんじゃなくてみせてますね。

そうですね。

ここに

「僕ははすごい不安でたまらない」と入れても良かったけれどこういう風に言ったんですね。

だけど「Feeling very still」ですね。

そうですね。

だからすごい比較しているというか、その二つの状態を上手に比較していますね。

そうですね。だから余計に地上管制の人はびっくりするでしょうね。

そうですね。

デニさんがたぶん最後のほうに変えたとは思うんですけど

すごい音楽とちょっと位置している

F Major 7が

あ、そうですね

Stillな感じで

F minorすごい不安な感じでと書いていなかったですか。

だから最初のコードからその雰囲気が出ているんですね。

そうですね。

そのstillな感じと不安な感じ

あとは面白いところは

あるんですかね。

“Can you…here am I sitting round my Tin Can”

その「Here]をかけてところ

同じ音の言葉ですね。

Ground control to Major Tom

your circuit’s dead

There’s something wrong

Can you…here

そうですね。これは二つの意味してるんですね。

面白いですね。

でもそれどうしようもないですね。訳すときはだ

だから「聞こえる」

回線が落ちてしまった。何かおかしい。聞こえるか。

これはもう日本語にはもうどうしようもないですね。

そうですね。

だからどうしても何かを意訳するときは何かがなくなるんですね。

そうですね。おっしゃる通りですね。

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David Bowie Space Oddity 和訳 in Japanese

Deniさんがデヴィッド・ボウイの曲「スペイス・オディティ」を日本語に訳しました。
その歌を翻訳するにあたって難しかったところ、また日本語と英語の歌詞の違いなどについて話をしました。
Ever wondered what Bowie’s Space Oddity lyrics would be in Japanese? Probably not. But we tell you anyway.
We go through and translate the song line by line, and discuss what it all means – in Japanese.

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Who is behind this site?

I’m Peter Joseph Head. I lived in Japan for four years as a student at Kyoto City University of the Arts and on working holiday. I have toured the country six times playing music and speak Japanese (JLPT N1).

ピータージョセフヘッドです。3年間京都市立芸大の大学院として、一年間ワーキングホリデーとして日本に住み、6回日本で音楽ツアーをし、日本語能力試験で1級を取得しました。要するに日本好きです。

Gurenge

Gurenge (Demon Slayer - Kimetsu No Yaiba Opening Song) Translated To English And Explained

鬼滅の刃OP紅蓮華の歌詞を英語に訳して解説

The opening song for Demon Slayer Kimetsu No Yaiba, Gurenge by LiSA, is a power punch of determination, grit, darkness and hope. But what’s the Kimetsu No Yaiba OP all about? How were the Gurenge lyrics written? What does it all mean?

These are the things I want to shed light on today. Let me start by presenting my full translation of the song from the Japanese into English, sung by Cake Sullivan and arranged, just for something different, in a kind of latin feel. Then I’ll try and answer the questions about Gurenge’s meaning below.   

鬼 滅の刃の主題歌は紅蓮華という曲ですが 勇気と気合と熱望のパワーパンチのようなものでやや暗い曲と言ってもいいではないでしょうか。

それは何を意味しているのでしょうか?どのように書かれているのでしょうか?それは何でしょう?これらの疑問を、少しでも明らかにしていきたいと思っています。

まず最初に日本語からの翻訳から見ていきます。元の曲を翻訳して編曲してみました。友人のケーキ・サリバンが歌っています。ラテン風のような感じにしました、なんとなく。好き嫌いはあるかもしれませんがこっちの知ったことではありません。

まずは歌を聞いてもらい、それから先ほどの疑問について考えていきましょう。もしこれに気に入ってもらえたらサブスクライブしてください。 ではまた曲の後に。

Approx Japanese level

Text Type

紅蓮華 元の日本語歌詞

強くなれる理由を知った
僕を連れて進め
泥だらけの走馬灯に酔う
こわばる心
震える手は掴みたいものがある
それだけさ
夜の匂いに (I’ll spend all thirty nights)
空睨んでも (Staring into the sky)
変わっていけるのは自分自身だけ
それだけさ
強くなれる理由を知った
僕を連れて進め
どうしたって!
消せない夢も 止まれない今も
誰かのために強くなれるなら
ありがとう 悲しみよ
世界に打ちのめされて負ける意味を知った
紅蓮の華よ咲き誇れ!
運命を照らして
イナビカリの雑音が耳を刺す
戸惑う心
優しいだけじゃ守れないものがある?
わかってるけど
水面下で絡まる善悪 透けて見える偽善に天罰
(Tell me why, tell me why, tell me why, tell me… I don’t need you!)
逸材の花より
挑み続け咲いた一輪が美しい
乱暴に敷き詰められた
トゲだらけの道も
本気の僕だけに現れるから
乗り越えてみせるよ
簡単に片付けられた
守れなかった夢も
紅蓮の心臓に根を生やし
この血に宿ってる
人知れず儚い
散りゆく結末
無情に破れた
悲鳴の風吹く
誰かの笑う影
誰かの泣き声
誰もが幸せを願ってる
どうしたって!
消せない夢も 止まれない今も
誰かのために強くなれるなら
ありがとう 悲しみよ
世界に打ちのめされて負ける意味を知った
紅蓮の華よ咲き誇れ!
運命を照らして
運命を照らして

Gurenge English Lyric Translation

Now I’ve got a reason to be strong
I’m gonna be right her with you, come on
I know it’s only the play of the light
That shines on the dirt that plays tricks on the mind
And it’s only my shaking hands
That have something theyre tring to grab hold of I swear
It’s no use to glare at the sky
When there’s something about the scent of the night
There’s only one thing you can change
And that’s you yourself, don’t need noone to say it
Now I’ve got a reason to be strong
I’m gonna be right her with you, come on

Cause there are
some dreams that you can’t erase
And theres some times you can’t escape
If I’ve found someone who I want to get strong for
I’m going to say thank you for all the hu-rt
It took the world to beat me down, tell you I’ve my lesson now
Crimson Lotus show me how you flower
Light the way

to my fate

The sound of the lightening strike
Pierces my ears, strikes fear in my heart
I know that kindness is not
Not enough by itself to protect what I’ve got
Under the surface joins good and bad
look close and you can see through it
There comes a punishment
It’s not the bouquet its the flower
Grows all alone that is truly fair
You know the
road buried in thorns and strife
Reveals itself to only my
My sacred heart, now watch me as I
Watch me as I rise
My simply folded hopes and dreams
Which I swore I’d hold close to me
See them blooming in the Crimson Lotus
It’s roots in my blood to my heart

In the end Noone knows
The edge it frays
The wind it blows
Your calls into an air that has gone cold
Theres someone laughing in the shadow
Someone crying don’t you know

Everybody wants the same thing

Cause there are
some dreams that you can’t erase
And theres some times you can’t escape
If I’ve got found someone who I want to get strong for
I’m going to say thank you for all the hu-rt
It took the world to beat me down, tell you I’ve my lesson now
Crimson Lotus show me how you flower
Light the way

to my fate

 

Demon slayer Kimetsu No Yaiba Gurenge Background

Now, I’m going to assume that if you’re reading this you are aware of the Manga/Anime Demon Slayer Kimetsu No Yaiba. I myself was fairly late to the party hearing about it when the term “鬼滅の刃 Kimetsu no Yaiba” appeared on the list of top 30 new words to appear in the Japanese language in 2020. So, you know, you’ve got to be pretty significant to be considered a “new word in a language”.
You’ll already know that the story is about a young man who sets out on an adventure, or more a voyage of salvation and redemption, to save his possessed sister, and kick a lot of demon arse along the way.

仮に鬼滅の刃を見たことがあるとします。私がこの番組のことを知ったのはかなり遅かったです。2020年の流行語・新語のリストで初めて知りました。「新語」としてリストに載ることは極めて偉大なことであるに違いありません。

概ねの話の粗筋はご存知だと思いますがある少年が帰宅し 自分の家族が全員虐殺された事に気づいて旅に出ることを決意する。贖罪/救済の旅に。

Who wrote Demon Slayer’s opening theme song Gurenge?

The song was composed by two musicians that have had careers closely aligned to the world of Animation Songs, a world so well defined in Japan that it has its own conjugation, “Anison”.

The words were written by the, somewhat prosaic to the Western ear named LiSA, and the music by Kayuko Kusano with LiSA.

Kayoko Kusano Album Trigger

 

では、この主題歌はこの話とどのように関係があるのしょうか。この曲はアニメソング業界と深い関わりを持つ二人のミュージシャンによって作曲されました。日本で言う「アニソン」ですね。歌詞を書いたのはLiSAさんです。西洋人には 「LiSA]という名前はごく普通の名前に感じられると思いますが日本人にとってなんとなくエキゾチックに感じるのではないでしょうか。そして、彼女は草野華余子さんという作曲家と曲作りをしました。

Lisa got her first big break singing songs for the animation “Angel Beats”. In fact, she provided vocals for a band named Girls Dead Monster that featured within the show. The fictitious band was made up of a group of unliving “jyoshi kousei” type high school girls that were indeed dead, but anything but monstrous. Or at least if they were monsters, they were closer to, say, a kawaii kyary pamyu pamyu style fashion monster than a Godzilla type city-flattening beast.
Angel Beats Comic

Angel Beats DVD

LiSA’s big anime break seems to have somewhat defined her career trajectory, at least in the eyes of the general public, with her going on to work on songs for anime that lethally orbit through other-worlds of reincarnation and ultra-experiential conflict. She continues to be something of a guest of honor at animation related expos around the world.

So where did LiSA come up with the title for the song Gurenge? 

Gurenge literally means red lotus flower. The Gu can also be read as “Kurenai”, a word for a deep red color. You may know the character “Kurenai” from such roles as the 紅 from 紅茶, meaning western tea, which we see as black, but the Japanese see as red. Or if you’re an anime fan you might know 紅の豚, the Ghibli film known to the English speaking world as “Porco Rosso” about a pig who not only “might fly”, but did fly an aeroplane to  fight with pirates of the sky. 

The 蓮 ren, means “Lotus” and the 華 ge means flower. 

 

So literally it is:

紅 Crimson

蓮 Lotus

華 Flower

紅蓮華という題はどこからきたでしょうか?紅蓮華というのは文字通り Red Lotus Flowerの意味しています。つまり「グ」は赤ような、深紅色のような色この字を知っているかもしれません。「紅茶」の紅として良く知られている。洋風のお茶。 西洋では黒いお茶で呼びますが日本では 赤いお茶に見えるようです。
アニメファンなら知っているかもしれませんが、「紅の豚」もある。「クレナイ」は「グ」にもなります。ジブリ映画「ポルコ・ロッソ」

The Role Of The Lotus in Eastern & Buddhist Culture

Now most people interested in Eastern culture will be aware that the lotus is intimately connected with Buddhist culture and philosophy. You often see Buddha, if you see him at all, depicted sitting on his trademark Lotus Throne, looking all together too serene to have a “trademark” anything at all. Probably the main reason that the lotus is such a thing in Buddhism is that it is that the flower is an easily recognisable symbol of transcendence. The Lotus flower grows, almost miraculously, out of the swamps and wetlands to flamboyantly bloom above the water’s surface. It’s the proverbial, “head above the head” that you might hear your guru bang on about from the mount. 

And so the term “Gurenge ” brings with it all of these quasi-religious resonances. On it’s simplest level, the Crimson Lotus in the Kimetsu No Yaiba context is a symbol of our protagonist Tanjiro rising above his circumstances, which is, indeed the main thrust of the song, to use a fencing analogy. It’s also worth noticing that Tanjiro’s signature move in Demon Slayer is to bust a “Mizu no Kokyu” “Breath of water-element” type of magic attack on his foes, so a water flower fits in with that too.

そして「れんげ」は蓮の花。

東方哲学とかに詳しい人はご存知かもしれませんが蓮は仏教と深い関わりがあります。蓮の葉の上にブッダがすわっている像をよく見かけます。

これにはいくつかの理由があります。主な理由としては 世俗的なものを超越した象徴になっているからです。蓮を見たことがあれば沼地に生えていることを知っていると思います。根元は 泥の中にありますが水面から伸びて美しい花をみせます。非常に分かりやすいです。世界に存在しながら世界から離れたところに存在する象徴になっています仏教哲学者が話すのを聞いたことがあるかもしれませんが、「頭の上にある頭」とか 「肩の上の空間」とか顔の裏の顔と言った別世界のような概念が出てくることがあります。蓮はそういったところから来ています。

では、なぜ彼女は この「紅蓮華」を使うことにしたのでしょう。
まず蓮の「超越する花」としてのの文字通りの意味があります。
物語では炭治郎が困難を克服しやがて花を咲かせて英雄になる、ということと繋がっています。また、話に出てくる 炭治郎の「水の呼吸」といったような魔法の動き波打つような、水のような敵を倒す技,そのようなものとも繋がりもあると思います。

But why is it a red lotus in Gurenge, and not a green one, or a blue one, or indeed a vermillion, amaranth of gingerline one?

Well, LiSA has also said in interviews that she had in her mind the term “紅蓮地獄” Guren Jigoku, literally Red Lotus Hell.

In buddhism, there is the altogether un-placidity inducing idea of the 8 cold hells, called 八寒地獄 Hakkan Jigoku in Japanese, and which are situated a respectably far enough distance away from the 8 Hot Hells.
Image: Eight Hells

Now, you may think that ending up in one of the cold hells is a step up from the hot hells, but the Cold Hell which the Guren Red Lotus Hell takes its name from is named that way because it is so cold that it causes your skins to peel off and your blood to rush out, making you look like a rather disturbing, but nicely colored, flower.
LiSA has said that it struck her that this was a good metaphor for Tanjiro in Demon Slayer as he sets out on his quest for salvation amidst the carnage and gore of the massacre of his family.
「紅蓮には “紅蓮地獄”っていう紅色の蓮花が咲いたように血が噴き出す地獄を表現した言葉もある。心情を表す比喩表現としてすごくピッタリだなって。」
“The Crimson Lotus is also related to the term “Crimson Lotus Hell”, the hell where people’s blood spouts out from them, like a red lotus in bloom. It just felt like the perfect metaphor for expressing the emotions of the story.”

The Crimson Lotus is the flower that blooms in the very bud of the greatest pain.

しかし、LiSAさんはインタビューで 「紅蓮地獄」というのも関係していると言っていました。”グレン “はあの赤い蓮で 「地獄」はhellです。
仏教には 八寒地獄 と八熱地獄という概念があります。八寒地獄は 熱い方よりはマシと思うかもしれませんが八寒地獄の中にあるものの一つは「紅蓮地獄」と呼ばれている。なぜそう呼ばれるかというと 皮がむいてしまうほど寒いためが出てきて、いたるところに血が噴き上がったりする

気持ち悪いですが、それがまるで紅蓮の花ののように見えてしまうからだそうです。

インタビューでLisaさんは、これは炭治郎の話のいい喩えになると言っていました。彼は 残忍な血まみれの大虐殺により家族をなくしたことを乗り越えて成長していきました。

Gurenge’s Connection To LiSA’s Life

So you can see that the song has many clear references to the show. By all accounts, the lyric writing process was very much an all-in affair, with show producers routinely involved in vetting and vetoing certain words in the lyric writing process.

But LiSA has also described it as a very personal song, written as much in response to the circumstances of her one life as to those of the fictional story she was soundtracking. In interviews, LiSA talks about herself in the third person, 

“I feel like I can’t let people down, I can’t give up, I can’t stop. I can’t just stop living, and I can’t die, I can’t give up on being LiSA, I just have to keep going, and that includes an element of something that is frankly very hard. But I still want to continue to blossom.”

It was as if rather than just writing from Tanjiro’s perspective, it was like she had taken Tanjiro into herself, allowing herself to be possessed, like Nezuko in the story, and then written as LiSA.

She has said the central line in the song is 世界に打ちのめされて/負ける意味を知った, which a literal translation of would be “the world beat me down, and I came to know the meaning of defeat”.

Intriguingly, she has also spoken about how it is possible for any person to become a demon in the real world saying,

 

A person who disavows responsibility and refuses to defend what they should be defended may become a demon. A person who uses their own weakness as an excuse and thinks of everyone as an enemy can become a demon. A person who succeeds in discarding, or betrays, what they want to protect, may become a demon at any moment. I believe a person who holds onto a moral, to a belief that this is not who I am, to this is who I want to be, will not become a demon. In our world, there’s a lot of demons. But I read in Kazuo Koike’s book that you have to ignore the demons. Kazuo Koike’s book “If there’s no hope, then run! 225 words of advice to help relieve you of yourself” is like my own personal talisman. 

Kazue Koike

 

LiSA is a fan of the prominent writer and creator of the comic Lone Wolf And Cub 子連れ狼. Aside from his work on his comics that have been described as some of the authentic landmarks in graphic fiction, he also had a massive Twitter following where he would dispense pithy pieces of life advice, including his advice about avoiding “Demons”. This is another element that has an influence on the song Gurenge.

Lone Wolf And Cub Comic

このため彼女は緑色の蓮でも青い蓮でもなく、紅色の蓮にしたそうです。ということで、この歌はっきりと本編の話の内容と密接に関係しています。しかし、LiSAさんによりますと、この曲はまた彼女にとって非常に個人的な曲でもあるそうです。また、音楽・番組制作側からかなり細かく作品に関しての指示があったようです
「この言葉を入れてはいけない」とか「この言葉を省いてください」とか。

こうして多くのやり取りを経て作られたそうです。

しかし、彼女はまた、それが 自分にとってとても個人的なものだと言っています。

彼女がこの詩を書いたのは30歳の誕生日を迎えて間もない頃だったそうで世の中の悲しいことに 音楽の世界では女性は30歳を過ぎると「もう終わった」とみなされる。彼女が言うには この頃から自分に自信がなくなり苦しい時期だったそうです。

だからこの曲は、彼女が乗り越えようとしている困難についてでもあります。

「強くなれる理由を知った」というセリフから曲が始まりますが 彼女が言うには、自分と自分のキャリアのために「強くなれる理由」は彼女を支えてくれるたくさんのファンがいたという事実だったそうです。

しかし、この曲はその考えとは真逆の 「責任」というテーマもあります。彼女のインタビューの訳文 から引用を読んでみます。

「わたし自身が裏切れない、やめられない、止まれない生きることをやめられないし、死ねない。要するに、LiSAであることをやめられないやっていかなくちゃいけないっていうやっぱりその時点の素直な苦しかった気持ちも含めてます。だけど、自分がそれでもまだ咲きたい」。

彼女が言うには 諸刃の剣のようなファンとのの関係、そして自分自身との関係があるということであり、 また、おもしろいことに

他人事のように自分自身のことを「Lisa」と第三称で呼んでいます。自分のイメージを常に作り出し世に送り出していかないといけないということです。そしてその「Lisa」というイメージに対して感謝している 一方でそのお陰でまたとてつもなく辛い思いもするということ。

これが曲全体の核心を突いている部分だと思います。私たちにはこのようなとても困難な責任がありますが、いざそれから逃がれようとすると
Lisa曰く「実際に鬼になる」そうです。興味深いですね。
彼女が話しているのは 現実の世界ですが、彼女は、人間は実際に悪魔になることができる、といっています。
では、もう一つの彼女のインタビューの引用を読ませてください。

「責任や守るべきものを放棄できた人は、鬼になれる。自分の弱さを言い訳にして、すべてを敵だと思える人は、鬼になれてしまうんですね。人は、守りたいものを捨ててしまえば、裏切ってしまえば、いつでも鬼になれる。モラルや、自分の中に「こうはなりたくない」っていう信念、「こういう人でいたい」っていう理想があったら、鬼にはならないんだろうなって思います。

世の中には、鬼がいっぱいいるんです。でも、そういう鬼のことを気にしたらダメって、小池一夫さんの本に書いてあった。小池一夫さんの『だめなら逃げてみる(自分を休める225の言葉)』っていう本が、わたしのお守りなんですけど。」

彼女の発想は興味深いですね。現実世界には鬼が実際にいる、鬼にならないためには 責任逃れをしないしなければならないのは責任の中に含まれているいろんな課題に向き合ってそれを強さに変えてしまわないといけない
感謝の気持ちを持たないといけない。

歌の中で 「ありがとう 悲しみよ」という言葉が出てきますがこれは陰と陽的な考えでもあると思います。彼女は、苦しみのない幸せはないとも言っている。苦労せずに幸せはない、と。
もしそうだとしたら苦労に感謝しなければなりません。
責任にも感謝しないといけない、ということです。 諸刃の剣なのだから。このような点から、この歌には非常に深いメッセージが含まれている、といえると思います。表面的な部分から汲み取る以上に。

そして、二つの意味が重なっていて、実際の話である炭治郎のレベルと彼女自身の個人的な話。禰豆子が鬼に取りつかれるのとと同じように
自分が丹次郎に取りつかれたかのように
丹次郎を自分の中に取り込み、リサとして吐き出しています。
また、彼女にとってこの歌の一番中心的な歌詞は
「世界に打ちのめされて負ける意味を知った」という部分だそうです。
それを直訳すると “I’ve been beaten down by the world and I’ve come to know what
it is to be defeated”
その歌詞を思いついた時に作りかけていた歌詞の全てを一度投げ捨てこの1行を中心に再び全ての歌詞を書き直したそうです。
「全世界から叩きのめされてしまった。 でも今はそれが何なのか分かった。

LiSA draws a distinction between simply dreaming, and having a sense of responsibility towards dreaming. She talks about the privilege of having a mission, with all the weight that that entails.

In LiSA’s case, she says that it is her responsibility to her fans, her team and her staff that gives her strength, and it’s this that she is referring to in the opening line of Gurenge “I’ve found a reason to be strong”.

She had various reasons to need a source of strength. She had just passed that threshold out of youth age of 30. This age is, sadly, an especially significant one for a female singer working in an industry that consistently frowns upon age. She has said:

「30代を迎えることに恐怖も感じていた。30歳になって次の10年をどうやって生きていくか―、想像した時に何も見えなかった。できる限り走って行って、終わってしまえば、その時が燃え尽きた時だって。すごく苦しかったです」

I was feeling a great fear as I neared the age of 30. How on earth would I live the next ten years after the age of the 30? If I tried to imagine it, there was just nothing I could picture. It’s like I had ran my heart out, reached the finish line, and now I was burnt out. I was truly in pain”.

 

It was a time of great uncertainty about her future, her artistic direction, which way her quest would lead her next. In her own words,

 

「それまで、不安要素が多いところをみんなにたくさん見せてしまっていたので、今の自分の気持ちをちゃんと伝えなくちゃって思ったのが“紅蓮華”です。」

“I had demonstrated to everyone the things that I was feeling uncertain about. Gurenge was an attempt by me to actually convey a message about how I am feeling now.”

In this context, Gurenge becomes an anthem of self-motivation where LiSA draws on the strength of her fans, and embraces her responsibility to them to flower.

Kayoko Kusano’s Role in the making of Gurenge

Gurenge also represented a turning point for composer Kayoko Kusano. An alumni of the Kansai University 軽音部, or “Band Club” that has managed to spawn several notable musicians, Kayako had spent the last decade or so making music as a solo singer songwriter under the Name of Kayako. In 2019, two months before the release of Gurenge, she changed her name, switching to using her full name of Kayako Kusano, this time written in Kanji as opposed to the heretofore Katakana. She was undergoing her own journey of self discovery, or rediscovery.

On her blog she wrote

カヨコとしての自分と

そもそもの自分の差異が無くなり

完全にひとつになったこと

そして、やっと認め愛せるようになった

現在のありのままの自分を今まで以上に音楽で体現し

世界に産み落としていく為の決意表明として、

親から与えられた世界にひとつしかない大切な本名で

自分が信じる音楽をたくさん創り出していけたらなと思い

改名する運びとなりました

The gap between The “KAYOKO” that was me

And the me that had existed in the beginning disappeared

And was completely united

I came finally to acknowledge a love

And to experience now more than ever, through music, the unadorned me that now exists

As a statement of determination born into the world

With the single precious name that has been bequeathed to me by my parents

My wish is that I can create a large body of work that I myself can believe in

And so, a new name came into being

It almost seemed like there was a hand of fate at work when LiSA presented to her a song title name that even included one of the Kanji characters “華” in it. 

Gurenge was not the first song that Kayoko and LiSA had worked together on. They had notable success with collaborations on tracks like Adamas.

 

The process here was different though. LiSA, this time, presented a blueprint for the song with some chords and an outline of the words. She just needed a killer melody to make it really sing. It needed a melody capable of slaying a Demon.

Gurenge’s Final Message

So Gurenge is a combination of fiction and reality, of Tanjiro and LiSA. It celebrates the underdog. Those that have been cut up, but keep on going. But, deeper than that, it celebrates the fact that responsibility brings with it great sacrifice, and that there is a happiness that is only available to those who have been willing to accept that sacrifice. It says that we should pay thanks to hardship, because it is the yin that makes the yang of achievement possible. It asks us to see every circumstance as a gift, as a source of gratitude and strength. Just as the lotus takes its strength from the mud that it grows from to be the flower that blooms above. 

So LiSA, and Tanjiro, say thankyou for the pain, and we should say thankyou to them for reminding us that we should do the same.

そこから進んで、かつての自分よりも大きくなることができる。」と。すなわち、紅蓮華という歌は作り話と現実の融合だと言えます。負け犬を称えていたり、躓いたり、倒されたもの、叩きのめされたものをを称えています。
しかし、それ以上に自分の苦労に感謝するべきだというメッセージがあります。
自身の責任に対しても。そうすることによって自分を更に一つ上のレベルに上げることができるということです。蓮の花が日常世界の泥の中から生えてきて美しい花になるのとと同じように。そうやって、私たちは 人生を生きていかなければなりません。
それから逃れることはできません。それから逃れようとすると あなたは鬼になります。

だから、私のアドバイスは、鬼になるなということと、

LiSAの美しい「紅蓮華」という歌を楽しむことです。

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Japanese Essays – Inamoto

What’s the difference between “trying to make people smile” and “trying to make people not want to criticize you”? Find out in this translation of Japanese essay by Inazo Inamoto.

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David Bowie Space Oddity 和訳 in Japanese

Deniさんがデヴィッド・ボウイの曲「スペイス・オディティ」を日本語に訳しました。
その歌を翻訳するにあたって難しかったところ、また日本語と英語の歌詞の違いなどについて話をしました。
Ever wondered what Bowie’s Space Oddity lyrics would be in Japanese? Probably not. But we tell you anyway.
We go through and translate the song line by line, and discuss what it all means – in Japanese.

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I’m Peter Joseph Head. I lived in Japan for four years as a student at Kyoto City University of the Arts and on working holiday. I have toured the country six times playing music and speak Japanese (JLPT N1).

ピータージョセフヘッドです。3年間京都市立芸大の大学院として、一年間ワーキングホリデーとして日本に住み、6回日本で音楽ツアーをし、日本語能力試験で1級を取得しました。要するに日本好きです。

Hana Kimura, Her Mother’s Petition and The Rigging of Terrace House

Today we translate an article from the Shukan Bunshun that outlines how Hana Kimura’s mother, Kyoko Kimura, is petitioning Japan’s broadcasting watchdog to examine how the show Terrace House was set up in a way that ultimately led to Hana’s demise.

Along with the text, we read the article in Japanese, then in English, then sentence by sentence in both languages.

Original Article from Shukan Bunshun

自ら命を絶った木村花さん(享年22)の母・響子さん(43)が、7月15日、BPO(放送倫理・番組向上機構)に対し、放送による人権侵害があったとして審議を申し立てたことが、「週刊文春」の取材で分かった。
自殺の原因となったのは3月31日にNetflixで配信された第38話「コスチューム事件」。花さんが同居人の帽子をはたくシーンが流れ、花さんのSNSに誹謗中傷が殺到した。配信当日、精神的に追い詰められた花さんが自殺未遂を起こしたにもかかわらず、フジは5月14日にYouTubeで「コスチューム」事件の続編(未公開映像)を3本立て続けに公開し、5月23日には地上波で本編を放送した。その5日後の5月23日、花さんは自ら命を絶つ。
響子さんは「週刊文春」の取材に対し、「コスチューム事件」の撮影において、スタッフから花さんに対し「ビンタしたらいいじゃん」などとやらせ指示があったことを証言。それを裏付ける花さんのLINEメッセージも携帯電話に多数残されていた。また、帽子をはたかれた同居人の小林快さんも、生前の花さんから「(帽子をはたいたのは)本心からではなくスタッフに煽られた行為だった」と謝罪を受けていたことを明かし、やらせの常態化も告発した(7月9日発売号)。
花さんら出演者がスタッフからの理不尽な要求に従い続けた背景には、フジ側と交わした「同意書兼誓約書」の存在がある。28項目ある誓約書の中には「演出指示に従うこと」をはじめ、「途中リタイアしないこと」「写真週刊誌などの雑誌に口外しないこと」「(制作側に)SNSのアカウント情報を開示すること」などという文面が並び、これらの誓約条項に違反し、放送・配信が中止になった場合は、出演者が放送回分の制作費を無条件に賠償すると記載されていた。
パワハラや名誉棄損問題に詳しい大城聡弁護士が指摘する。
「台本はなく、自由に共同生活を送っているかのように放送しているが、巨額の損害賠償の可能性をちらつかせた現代の“奴隷契約”とも言える誓約書兼同意書によって出演者個人の意思が制作側に制限される強い支配構造があったといえる。制作側による演出の態様によっては、憲法13条の自己決定権が奪われていたことになる。また、凶暴な悪役という虚像が本当の人格として視聴者に結びつけられ、SNSの炎上は生まれた。この点から放送によって人格権も侵害されていたともいえる。BPOではやらせがあったかどうかの放送倫理の問題だけでなく、人権侵害があったかどうかも審議されるべきです」
フジは7月3日の社長会見で、「無理強いはしていない」「感情表現をねじ曲げるような指示はしていない」「花さんと話し合った上で撮影や配信を行った」と主張。また、社内調査中だとし、検証結果は遺族感情を踏まえながら公表するとしている。
こうしたフジの説明に不信感を抱く響子さんは7月15日付でBPOの放送人権委員会に申し立てを行い、「週刊文春」の取材に次のように答えた。

「花や共演者、スタッフの証言から分かってきたのは、フジテレビさんが花を人間として扱ってはいなかったということ。フジ側はあたかも制作側と花が対等かのように説明していますが、これはイジメやパワハラの論理と同じです。2度と同じ悲劇が起きないようにするためにも、フジは花の死にきちんと向き合って欲しい」

English Translation

As outlined in the Weekly Bunshun magazine, Kyoko (43), the mother of Hana Kimura who took her own life at the age of 22, lodged a request with the Broadcast Ethics and Program Improvement authority on the 15th of July to examine whether human rights infringements had occurred in Fuji Television’s Terrace House broadcasts.

The cause of the suicide is the “Costume incident” that aired on the 31st of March on the 38th episode of the Netflix program. In the episode, Hana is seen to strike the hat off one of her housemates, leading Hana Kimura’s social media accounts to be flooded with abusive comments. Paying no heed to the desperate mental state that led to Kimura’s failed suicide attempt  on the day of the broadcast, Fuji Television released 3 videos on youtube on the 14th of May featuring unreleased footage continuing the “costume incident” theme and then put to air a larger program on the 23rd of May. Five days later, Kimura took her own life.

In coverage by the Shukan Bunshun magazine, Kyoko Kimura stated that production staff had instructed Hana to “go ahead and give him a slap”. This statement is backed up by numerous messages in the Line app on Hana’s phone. Further, the house mate Kai Kobayashi who had his hat struck off has made clear that he received an apology from Hana saying “I never wanted to hit your hat off. I was made to do it by production staff.” and that “fake” scenes had become the norm on the show.

Behind the unreasonable demands that Hana and other participants continuously bowed to was the Letter of Consent cum contract that they had entered into. In the 28 items of the contract were a parade of statements that included (the participant must) “obey performance instructions”, “must not give up during production”, “must not communicate with weekly photographic magazines”, and “must inform production staff of all social media account information”. In the event of contract violation and broadcast cancellations participants were required to make recompense of the production costs of broadcast episodes.

According to one lawyer well acquainted with matters of Power Harassment and defamation, Oshiro Satoru

While creating an appearance of housemates freely going about their lives unscripted, we can say there was a compelling structure of domination controlling participants by holding the possibility of a large scale compensation claim over them, amounting to a modern “contract of slavery”. The terms set out relating to performance from the production staff stole the participants right to self determination as set out in clause 13 of the Constitution. In being presented as a violent villain, Kimura’s true character was entwined with a false image in the eyes of the viewer, leading to a social media explosion. In this way, we can say that the broadcast was in violation of Kimura’s personal rights. The BPO should consider not just the ethical implications of whether or not there was false staging, but also whether there was a violation of human rights.

 

In a statement on the third of July, Fuji television’s president said “we have not used any compulsion”, “ We have made no instructions to make people change their emotional expression”, “we shot and broadcast in full consultation with Hana”. He further said that the company was conducting an internal investigation, and the results would, in consideration of the feelings of family members,  be released to the public.

Holding suspicions regarding the veracity of these explanations, Kyoko Kimura lodged a statement with the BPO Committee on Broadcast Human Rights on the 15th of July, and told the Shukan Bunshun,”What we have understood from the statements of Hana and her fellow performers is that Fuji Television did not treat Hana as a human being. The Fuji camp is trying to make it out as if the production team and Hana were on a level footing. This is the logic of bullying and power-based harassment. In order for this tragedy to never ever repeat, I want Fuji to properly face up to the death of Hana.

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David Bowie Space Oddity 和訳 in Japanese

Deniさんがデヴィッド・ボウイの曲「スペイス・オディティ」を日本語に訳しました。
その歌を翻訳するにあたって難しかったところ、また日本語と英語の歌詞の違いなどについて話をしました。
Ever wondered what Bowie’s Space Oddity lyrics would be in Japanese? Probably not. But we tell you anyway.
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Nigo & James Lavelle 1997 Japan Interview Translated

You may know the Japanese clothing designer and DJ Nigo from his work with his clothing brand BAPE or his associations with artists such as Kanye West or Pharrell Williams. You may also know James Lavelle from his work as a musician and label owner working with the likes of DJ shadow, Mike D and Thom Yorke.

We’ve written about the general history of Bape, Major Force label, Tiny Punks/Panx here. Today we’ve translated an interview that Nigo and James did in a Japanese magazine in 1997.

SCENE 1:ウェンディーズ前。
NIGOとジェームス・ラヴェル。 かたや東京でいちばん刺激的なウェア・ブランド、 ベイジング・エイプの。かたやロンドンでいちばん 完激的なレーベル、モ・ワックスの。2人は若きジ ニネラルである。そんな2人が同じテーブルについ て話し始める―いったい何を? 経営をめぐる社対談? そうではない。これから始まるのは、2 人のルーツをめぐる対話。この8月から本格的に日 本国内でのディストリビューションを開始したモ・ ワックスからユニークな企画盤がリリースされるの知っているだろうか。『APE V.S. MO’WAX』。 NGOとジェームス・ラヴェルが各自モ・ワックスの 音源からチョイスした計20曲が、“NIGO’S DISC” “JAMES’S DISC” という形にまとめられた2枚のコンピレーションCDだ。まったく違うジャンル のプロフェッショナル同士の、思わぬ形での共演。
こうした作業を可能にしたのは、やはり2人の間に 共通する何かがあるからに違いない。それはいった い何なのか?
エイプの立ち上げとモ・ワックスの立ち上げっ ていうのは、ほぼ同時期ですか? . NIGO「いや、多分ね、ジェームスのほうが1年以上 早い。僕は原宿にノーウェアを開いたのが93年の4 月。で、ベイジング・エイプっていうブランドを始 めたのが93年の9月」
ジェームス「いや、僕は92年のクリスマスにモ・ワ ックスを作った。今年の12月で丸5年」
その頃から、お互い知ってました?
NIGO「うん、知ってましたよ。初めて会ったのは4 年くらい前? なんかちょっと意見が食い違うんで すけど(笑)」
ジェームス「最初に会ったのはロンドンなんだよ」
NIGO「覚えてない(笑)」 ジェームス「それはね、ほんとにパッと一瞬だけし か顔を合わせなかったせいだよ」
NIGO「僕が覚えてるのは東京で。いきなり彼が僕 の携帯を鳴らして、で、会おうと。すぐ近くのウェ ンディーズの前で待ち合わせして(笑)」
ジェームス「うん、そう(笑)。日本に行ったら絶対 にNIGOの服が買いたかったから」
NIGO「あげましたけど(笑)」。

ジェームスさんは、どうしてNIGOさんのこと を知ってたんですか?
ジェームス「ロンドンで服のディストリビューショ ンをやってる友達がエイプのTシャツを見せてくれ たんだよ。そしたらそこに“LAST ORGY”って書 いてある。『おい!! “LAST ORGY” って言ったらタイニーパンクスのレコードの名前じゃないか! 何だこれは!?』って。もう絶対に欲しいと思った。 とにかく僕はメジャーフォースのレコード全部持っ ていたから」
僕らは興味の対象が似ている。だから とにかくNIGOと何か作りたかったんだ。

SCENE 2: メジャーフォース!
キーワードはメジャーフォース。88年、東京で高 木完と藤原ヒロシのタイニーパンクス、中西俊夫、 工藤昌之、屋敷豪太の5人によって設立され、12イ ンチを中心としたリリース、さらに海外のヒップホ ッパーとの交流など独自の活動を展開したレーベル。 ちなみに「LAST ORGY」とはレーベル第1弾作品 としてリリースされたタイニーパンクスのシングル。 雑誌『宝島』で同じく「LAST ORGY」という連載 を持っていたタイニーパンクスであるが、前述のジ ェームスの発言は、このシングルのことを指してい ると、以上が概略。メジャーフォース”。その存 在が2人をつなげる直接のきっかけになったのだ。
ーNIGOさんはもちろんメジャーフォースのレコ ードは当たり前に買ってたんですよね。
NIGO「もちろん。高2、高3とかそのくらいかな。 隔週ペースで東京に来たりして買ってましたね」
でも、ロンドンにいるジェームスさんはどうや ってメジャーフォースのことを知ったんですか?
ジェームス「僕は学校をやめて15歳ぐらいからレコ ード・ショップで働いてたんだけど、当時ロンドン で人気のあったローニン・レーベルに友達がいたん だよ。で、ある時ローニンのスタッフがDJツアー で日本に行って、たくさんレコードを買って帰って きたんだ。それが友達経由で僕のところに回ってき た中に、何枚か入ってたんだよね、メジャーフォー スのレコードが。それがファースト・コンタクト。 もう、すぐに魅了されたよ!! どれも驚くほど素晴 らしかった。もともと僕はカラテとかカンフーをや ってたせいもあって……」
―え!?(笑)
ジェームス「小さい頃からやってたんだけど(笑)、 とてもアジアの文化に興味があったからね。そうい ったこともあって、なんとかしてメジャーフォース のレコードを手に入れようとしたんだ」
ジェームス「僕は16歳から“オネスト・ジョンズ” っていうレコード・ショップで働いてたんだけど、 そこは当時ロンドンでいちばんいい店で、よく日本 人のバイヤーがレアなファンクとかソウルを買い付 けにきてたんだ。そういう連中をつかまえては“メ ジャーフォースのレコードとトレードしよう!”っ て言ってた。とにかく片っ端から言ってた」
それが意外な出会いへとつながっていくのだから 面白い。
ジェームス「ある日、店に入ってきた2人の日本人 にタイクーントッシュ(中西俊夫)の12インチ を探してるんだ”って言ったんだ。そしたら片方の 男がさ、“オレがタイクーン・トッシュだ”って言っ たんだよ(笑)。トッシュとクドー(工藤昌之)だっ たんだ。もう信じられなかったね! 慌ててレコー ドをくれって頼んだら“あいにく持ってないんだ” って言われちゃったんだけど。でもそれが縁で、 日本に行った時にファイル・レコードの人を紹介し てもらったりした。いつもレコードくれ!”って 言ってたから嫌がられてたみたいだけど(笑)」
現在はメジャーフォース・ウェストとしてロンド ンを拠点に活動する中西俊夫と工藤昌之とのいささかできすぎた出会いが、ジェームスと東京とを結び 付け、やがてはNIGOとの出会いにまでつながって いく。まさにルーツとしてのメジャーフォース”。 直接的な出会いのきっかけとしても、感覚的な部分 でも、2人にとってその存在は大きい。では2人が 選ぶメジャーフォースのベスト・トラックは?
NIGO「うーん、なんだろ。『LAST ORGY』かな」 ジェームス「RETURN OF THE ORIGINAL ART FORM』。すべてのレコードの中でベストの1 枚だよ。それに当時イギリスのアンダーグラウン ド・シーンでこの曲は爆発的にヒットしたんだ」
ジェームス「僕らは興味の対象が似ているし、 NIGOにはこのCDを作ることで“キミもモ・ワック スの一員だ”って言いたかった。NIGOが僕をエイプ の一員とみなしてくれるように」 NIGO「僕ら、けっこう似てるかなって気はしますね」
どちらも今では再発CDで容易に聴くことができ る。ぜひトライしてみてほしい。

どちらも今では再発CDで容易に聴くことができ る。ぜひトライしてみてほしい。
SCENE 3: アンド・ナウ。

そして現在。東京とロンドン、ウェアと音楽。立 っている場所は違えども同じルーツを持つNIGOと ジェームス・ラヴェルの初めての共同プロジェクト が、冒頭で触れた『APE V.S. MO’WAXだ。ここ から見える2人の関係性とは……。
――そもそもこのCDを作ろうっていう話は、どっ ちが言いだしたんですか? NIGO「ジェームスのほうからですね。基本的に、僕 はこれはやらなくてもいいことなんですよ(笑)」 ジェームス「僕はとにかくNIGOと何かがやりたか った。今までにないやつを。このCDはお互いが得 意分野をいかして、その要素をすべて盛り込んだ、 ある意味マッドなプロジェクトだね」
マッドな(笑)。
ジェームス「今回NIGOと1曲共作してるんだけど、 そういうことも含めて今までにないコンピレーショ ンになっていると思う」
NIGOさん、ドラム叩いてるんですよね。
NIGO「まぁ一応(笑)。ロンドンに行って2日間で 録って。本当はもうちょっといたかったんだけど」
やっぱり服作りとは違うところが面白い?
NIGO「いや、なんかね、服を作るのと似てますよ。 昔、チャックDが“サンプリング・スポーツ”って 言葉使ってたじゃないですか。完ちゃんもよく言っ てたし。うん、そういうノリで。服も似てる」
小難しい“引用”ではなく、フィジカルなサン プリング・スポーツ”。ジャンルを越えてNIGOとジ ェームスが共鳴しあうクリエイティビティのスタイ ルを、これほど端的に言い当てる言葉もない。
ジェームス「僕らは興味の対象が似ているし、 NIGOにはこのCDを作ることで“キミもモ・ワック スの一員だ”って言いたかった。NIGOが僕をエイプ の一員とみなしてくれるように」 NIGO「僕ら、けっこう似てるかなって気はしますね」
ルーツをめぐる2人の関係は続く。

Scene 1 At the front of Wendy’s
Nigo and James Lavelle.
One is the most cutting edge clothing brand in Tokyo, Bathing Ape. The other is the most impactful label in London, Mo wax. Each is a Young General. Two people of such stature sit at one table and start to talk. What on earth do they talk about? Do they talk matters of company management? No. What ensues is a discussion of their mutual roots. Let me start by asking, are you aware of the unique record, organised by Mo wax, that is scheduled for major distribution domestically in Japan from August, “Ape V.S. Mo’Wax”? It is a two disc compilation CD, in the form of “Nigo’s Disk” and “James’ Disk”, of their own selections from the Mo’Wax catalogue. It represents an unexpected collaboration between two professionals from completely different fields.
Surely, it can only be a collaboration made possible by some kind of shared common ground between the two. So what is it that they have in common?
Were Ape and Mo Mo’Wax launched around the same time?
Nigo: Well, I think so. James was about a year earlier. I had Nowhere in Shinjuku in April of 1993. Then I launched the Bathing Ape brand in September ‘93.
James: I made Mo’Wax Christmas 92. In December this year it will have been just on five years.
Have you known each other from around that time?
Nigo: Yes, we have. I think we met around four years ago? I think we might have a difference of opinion on that though (LOL).
James: We first met in London.
Nigo: I don’t remember.
James: That’s because we only really crossed paths for a moment.
Nigo: I remember Tokyo. Out of the blue, I get a call from him saying “let’s meet up”. We met up at a Wendys nearby.
James: True. I’d been thinking when I went to Japan I definitely wanted to buy some of Nigo’s clothes.
Nigo: Well, actually I gave you the clothes.
How did you hear about Nigo James?
James: A friend who does clothing distribution in London showed me an Ape T-Shirt. It had “Last Orgy” written on it and I was like “Hey, that’s a Tiny Punks record! What is this?”
I thought, “I have to have this”. After all, I owned all the Major Force records.
The keyword here is Major Force. Major Force is a label begun by five people; Kan Takagi and Hiroshi Fujiwara from Tiny Punks, Toshio Nakaishi, Masayuki Kudo, Gouta Yashiki. Focusing on 12 inch releases, the label was in contact with hip hoppers from overseas whilst carrying on their own original practice. We should add that “Last Orgy” was the name of the first release from the label by the group Tiny Punks. Tiny Punks also had a column of the same name in the Magazine Takarajima but James is referring to the single release in the above. Major Force. That is the force that binds the two together.

Of course you were buying Major Force records also Nigo?

Of course. It would have been around 2nd and 3rd year of high school I think. I was coming to Tokyo every couple of weeks to buy them.

But how did you hear about Major Force in London James?

James: I quit High School around 15 and started working in a record shop. I had a friend who was part of Ronin Label, which was popular at the time. Then one of the Ronin people went to Japan on a DJ tour and came back with a whole lot of records they had bought. They came around to me via a friend. That was my first contact. It had an instant impact. All of them were shockingly good. I also had a background in Karate and Kung Fu.
-What.
James: I had been doing that since I was a kid, because I was really interested in Asian culture. So I really wanted to get my hands on the Major Force records.

James: From the age of 16 I worked in a record shop called Honest Jon’s, which was the best shop in London at the time. Japanese people often came to buy rare funk and soul records. I would pounce on those people and say “do me a trade for some Major Force records”.

That was fun because it would lead to getting to know some unexpected people.

James: One day, a couple of Japanese people came to the shop saying they were looking for a 12 inch of Tycoon Tosh. Then one of them says, “I’m Tycoon Tosh”. That was Tosh and Kudo. I couldn’t believe it. I hurriedly asked if he had any records and he said “Unfortunately, i don’t have any with me”. But through that connection, When I went to japan I was able to get an introduction to File Records. Because I was always asking them for records, I think I got on their nerves though.

Having almost too easily hooked up with Nakanishi Toshio and Kudo who were now based in London, James connected with Tokyo, eventually leading to his meeting Nigo. He had found himself at the very origins of Major Force. Major Force presented the direct opportunity for the two to meet, and an important middle ground of a shared sensibility. So what Major Force track does each choose as their favourite?

Nigo: Hmmm, I wonder. Maybe Last Orgy.
James: Return of the Original Art Form. That is my favorite record of them all. That track was already a smash hit in the London Underground Scene at the time.
Both are easy to find on CD reissue now. We urge you to give them a try.

Scene 3: And Now
And Now. Tokyo and London, clothing and music. Standing in different locations, but having shared roots, Nigo and James Lavelle embark on their first project together – the “Ape V.S. Mo’Wax. What can we see about the two people’s relationship from here?” that we touched on at the start of this article

So who was the one to say “let’s make a CD” in the first place?
Nigo: That was James. Fundamentally, for me this is something we don’t need to do (LOL).
James: I just wanted to do something with Nigo. Something that hadn’t been done before. This CD is a combination of our strengths, a blend of all of those elements. In a way, it’s quite a mad project.

“Mad” (LOL)
James: I’m working on a track with Nigo at the moment, so including things like that, this is a compilation like that nothing that has gone before.
Nigo, you’re playing the drums right?
Nigo: Well, I guess so. I went to London and we recorded in two days. Really, I wanted to go for longer.
I’m guessing making is interesting in that it is different from making clothes?
Nigo: Actually I would say that it’s quite similar to making clothes. In the past Chuck D has talked about “Sampling Sport” right? Kan often said the same thing. So, I guess it’s like that. Clothes are similar.
Not a difficult quotation, but a physical “Sampling sport”. Transcending genre, there is no better phrase to unequivocally use about Nigo and James’ symbiotic creative style.
James: Our interests are similar and with this CD I wanted to say to Nigo “you’re one of the Mo’ Wax family too. And I want Nigo to see me as one of the Ape family too.
Nigo: I feel like we are really pretty similar.
From shared roots, the pair’s relationship continues.

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Who is behind this site?

I’m Peter Joseph Head. I lived in Japan for four years as a student at Kyoto City University of the Arts and on working holiday. I have toured the country six times playing music and speak Japanese (JLPT N1).

ピータージョセフヘッドです。3年間京都市立芸大の大学院として、一年間ワーキングホリデーとして日本に住み、6回日本で音楽ツアーをし、日本語能力試験で1級を取得しました。要するに日本好きです。

In 1995 there were still new Last Orgy 2 t-shirts produced, as well as a new Last Orgy song.

 

Record on Amazon

In the 1990’s James Lavelle had started the Mo’ Wax record label in England and collaborated with the Japanese label Major Force, eventually re-releasing most of their catalogue to a wider audience. Through his friendship with Major Force, Lavelle soon met Nigo and the pair became friends, with Lavelle soon inviting Nigo to record in the Mo’ Wax studios in London. This collaboration would eventuate in Nigo’s debut album Ape Sounds, a mix of hip hop and rock similar to Lavelle’s own UNKLE project. Nigo also collaborated with Lavelle on the Planet of The Apes inspired song Ape Shall Never Kill Ape, which featured members of Major Force, UNKLE, Nigo, and UK turntablists The Scratch Perverts all on one song.

During this period Lavelle also released a song called Last Orgy 3, which featured Takagi Kan rapping much like on the original Tiny Panx song which had released almost ten years previously in 1988. Last Orgy 3 first appeared in 1997 on a mix CD by Nigo and James Lavelle titled A Bathing Ape Vs Mo’Wax, and was later released on CD and Vinyl with several remixes in 1998.

Last Orgy 4…and beyond.

The final Last Orgy so far, Last Orgy Four was a t-shirt collection released around 2000, and is the only Last Orgy to have been released without an associated magazine column, tv series, or song sharing its title. Around this time Nigo and Jonio were contributing a column titled 4lom to Smart magazine, which was similar to Last Orgy and had begun in 1996 and continued in to the 2000’s, while Nigo also contributed his General’s Seminar columns to Relax magazine for several years in the early 2000’s.

Image: Last Orgy shoe

Alongside the 2009 re-release of the Last Orgy jacket was a Last Orgy shoe which released in 2010. The shoes were a collaboration with Nigo’s BAPE company and featured their Bapesta shoe design. Since then there has been little news of further Last Orgy lines, but the brands close ties to BAPE may be one of the reasons for the draught, as in 2013 Nigo left BAPE and is now working with the Japanese brand Uniqlo. 

But what of the original Last Orgy creators, Hiroshi Fujiwara and Takagi Kan? Both of the original Tiny Panx have continued to work in their respective fields, with Fujiwara regarded as an important part of the Japanese fashion world, with his career recounted in two large English language books from publisher Rizzoli.

Meanwhile Kan continues to release music with Major Force, and in 2020 he has been putting on live performances via his Instagram page while the world has been locked down during the Corona Virus pandemic.

Further Reading:

Ametora: How Japan Saved American Style by Marx, W. David 
Hiroshi Fujiwara: Fragment by Sarah Lerfel and Ino Hidefum

Black Lives Matter In Japan – A Look At The Language

Approx Japanese level

Text Type

Black Lives Matter sparked some serious debate in Japanese media and social media. Here are some of the texts we found, both supportive of the movement and critical of the movement. 

Cocoalizzy

Cocoa Lizzy posted a series of insightful video entries on her Instagram. She highlighted several examples of her own experiences of racism in Japan as a black Japanese person in this post

Here is a translation of an excerpt:

 

私も日本にいるころはバイトをしていた時も黒人からものを買いたくないからあの子をやめさせてほしいと言われたこともあるし

When I was doing a casual job in Japan I had someone say “I don’t want to buy stuff from a black person, you should get rid of her”. 

黒人だからお客さん怖がらさせてしまうかもしれないから君はレストランで働けないかなって言われたこともあるし、

At a restaurant someone told me “I don’t think you could work here because you’re black and you may scare the customers”.

でもまだよかった方

But really that’s the least of it

こっちでは肌の色だけで殺されたり捕まっちゃったりとかする人もいて

Over here there are people who are killed or arrested 

もしかして日本人のみんなはこれがただの黒人と白人の戦いと思っているかもしれないだけど、

And Japanese people might just think that’s just some fight between black people and white people

違くてこのこういう人たちこういうブラックの人たちが世界的に弱い立場にいることをどう思いますか。

But, from a distance, what do you think about the fact that black people are in this position of weakness?

という。考えてくれていますか。Are you thinking about these things?

皆はこれが違うって沢山の人が立ち上がっているのね。

There are a lot of people who think things have to change that are standing up.

 

だからあなたが黒人か、白人か、日本人かとかは関係なくあなたはこの状況をどう思いますかっていうこと

So whether you are black, white, Japanese it doesn’t matter, it’s what you think about the situation.

でもし皆の好きな歌手が黒人で皆その人の歌を聞いていて

But if people have a singer that they like and listen to

今もその人が生まれてときから今までもずっと黒人として扱われていて

And that person had been treated as a black person from the moment they had been born

その人達がSOSを出しているとき皆はただ見てみぬフリをするのかそこで私達は一緒の人間だって、

And if that person was putting out an SOS signal, would you act like you had seen nothing or would you acknowledge that they have the same humanity as you.

肌の色で扱いが変わることはおかしいって立ち上がる人がもっともっといてくれていいじゃないか

Wouldn’t  it be great if there were many many more people that stood up to the idea of changing the way you treat people according to the color of their skin?

 

Twittersphere

Across twitter there were a lot of comments. We don’t want to give too much air to people espousing more or less racist views, but it is important to acknowledge the debate that is happening. Here is a selection of some of the posts we saw:

 

Tweet:

日本人は黒人を差別したことはありません。

Japanese people have never been racist towards black people.

 

日本で黒人が殺されたことあるの?

日本で黒人って理由で入店拒否されたことあるの?差別してないよね!

Has there ever been a black person murdered in Japan?

Has there ever been a black person that has beef refused entry to a shop? Really, we don’t racially vilify do we?

 

Melissa Luna:

私たちが受けてきた差別は全部デタラメだったんですね?

いかに自己中心的で盲目なのかが伝わります。これがマジョリティの特権。

So all the racism we have experienced is just a load of rubbish right?

It is clear just how self centered and non-seeing the people writing these comments are. This is the privilege of the majority.

 

Tweet:

日本人がコロナ対策のために『三密』を避けて頑張ってるのに、日本人の命はどうでもいいのでしょうか?

Japanese people are doing everything they can to go social distance and fight the coronavirus. But I guess Japanse lives aren’t worth anything right?

 

宇多田ヒカル Tweet

 

日本で生まれ育った日本人からすると人種差別っていまいちピンと来ないかもしれないけど、今アメリカで起きていることは未来の世界史に載るような歴史的な局面かもしれない…というかそうであってほしい

To people who are born and raised in Japan, racism may seem like they have no connection to. What is happening in America may be a historic moment in the future…it least that’s how I hope this may be.

 

Tweet

ここは日本。

『日本人の命は大切だ!』

明日は土砂降りになりますようにUmbrella with rain drops

This is Japan. Japanese lives matter!

I hope the rain buckets down on you tomorrow.

 

Tweet

都合良く問題を一般化しないでください。ドイツが難民受け入れを「世界の課題」にしてるのと似ている。

Don’t generalise the problem according to your own agenda. This is like how Germany called the need to accommodate refugees a “world problem”.

 

Tweet

ここ数日で黒人に対する見方が本当に変わったわ。黒人とは関わらないようにしよう。

In these past few days my opinion of black people has really changed. I’m going to do my best to not associate with black people.

 

私は、日本で生まれ育った日本人ですが、日本に人種差別がない、なんて小学生の頃から思っていませんでした。近くに在日コリアンの方々がいたし、朝鮮学校もあったし。彼等もずっと差別の中にいると思う。その環境を作ったのは私達日本人。差別は許されない。

I was born and raised in Japan and I’ve never thought for a moment from elementary school onwards that Japan is a country without racism. Around me there were members of the Korean diaspora, and a Korean school. I believe these people have been the subject of ongoing racism. It is us Japanese that have created that environment. There is no place for racism.

 

https://news.yahoo.co.jp/byline/daisukekawasaki/20200607-00182173/

Blogs

 

川崎大助 | 作家 Yahoo

 

この問題は、対岸の火事ではないのだ。遠く離れた大陸での出来事かもしれないが、しかし「日本人だから」という理由で無視していい問題ではない。「日本人も人類の一員」ならば、無視はできない。

This problem isn’t “a fire on the far coast”. This may be something that is happening on a far away continent, but “I’m Japanese” isn’t an excuse to ignore the problem. If Japanese people are just one people within a larger human race, then there is no excuse to turn a blind eye.

 

Ruru Ruriko ピンク 55 Telling Asahi 55

今まで差別について考えたことがなかったり、経験がない人は差別をされる人の気持ちを想像するのは難しいでしょう。そして、日本人が黒人の気持ちや経験を理解することは不可能です。しかし、わからない、知らないでは、このまま一生状況は変わりません。

疑わずに、まず当事者の言葉に耳を傾けてください。

For people who have never had occasion to think about racism, or have never been racially vilified, it is probably difficult to imagine what it must be like to be the subject of racism. But if we keep saying “I don’t understand” or “this is not something I know about” the situation will never change. 

When in doubt, start by lending your ears to those directly affected.

 

Cocoa Lizzy (Part 2)

We’ll end this look at the language around BLM in Japan with 2nd entry by Cocoa Lizzy

白人の特権とみんなの特権 #BLACLIVESMATTER Understanding own privilege

 

さて今日はホワイトwhite privilege (白人の優遇)と私達それぞれのprivilageについて話していきます!最近ドールテストの動画をストーリーに上げたりして、みんなも興味を持ってくれました。沢山の人はまだ肌の色だけで、”怖い” ”強そう” ”危なそう”などのステレオタイプ(思い込み、先入観)があると思います。でもそのステレオタイプを政府や世間、警察に持たれた黒人はアメリカでどのような扱いをされているか考えたことはありますか?黒人である私達は、肌の色のせいだけで、政府から悪いイメージをずっと持たれ、今も普通の生活をしたいだけでも他の人種の人と比べられて公平な支援やサポートをしてもらえません。

Today I would like to go ahead and talk about White privilege, and all of our own privilege. Recently I added a Doll Test video to my story, and people were kind enough to show some interest. I believe there are a lot of people who see black skin and, through stereotyping, think “they look scary” or “ they look strong” or “they look dangerous”. But have you ever thought about how black people in America are treated by a government, a society or a police force that hold this stereotype. For a black person such as myself this means I am looked down on by the government just for the color of my skin. Even now, all I want to do is lead a normal life, but I am compared to people from other ethnic backgrounds and am not offered the same backing or support.

 

逆に私はアジア人だけど、黒人だからイエローとかコロナって呼ばれない。それは私の特権の1つ。1人ずつそれぞれ人種のことから、家族構成、生活において特権や社会的地位は変わってきてしまう。それを当たり前に思い、その特権を持っていない人に対して攻撃する人、政府がまだ世界には沢山あります。自分も気づかずにしているかもしれません。

 

Conversely, I am Asian, but I am black so people don’t call me “yellow” or say “Corona” to me. That is one of the ways that I am privileged. Each person, has their own ethnic background, family make up, way of living that, that can’t help but come to influence their social status. There are still many people, and governments, in the world that believe that this is only natural and are willing to attack others as a result. I may even be guilty of doing the same thing without even being aware of it.

 

人間はすべての人達が同じ権利を人間として持つはずなら、性別、出身地、外見、家族の事だけで下に見られたり、チャンスが無かったり、比べられることは無いはずなのに。私達が自分の特権で今この不公平な世界を作っていて、自分の特権を見つめる事で悲しむ人に寄り添って力になる事ができると思います!

 

If humans are supposed to all have the same human rights, then there shouldn’t be such a thing as drawing comparisons or losing opportunity according to gender,  place of birth, appearance or family background. All of us create this unequal world out of our own place of privilege. But I believe that through gazing into our own privilege, we are able to draw closer to those experiencing hardship and become a force for good.

 

Some Japanese words around racism:

有色人種 ゆうしょくじんしゅ People of Color

人種差別主義者 じんしゅさべつしゅぎしゃ Racist person

黄色人種 おうしょくじんしゅ asian “yellow” race

特権 とっけん privilege

優遇 ゆうぐう privilege

対岸の火事 たいがんのかじ Fire on the far coast

 

See also this videothat aired on NHK during this period that was widely criticised, and later withdrawn, because of it charicaturing of African Americans:

https://youtu.be/WqmII4DuJO0

Which has been abley translated by Japanse For Morons here:

Language Learning Program Reviews

Culture

Japanese Storage

From my earliest years of going to Japan as a teenager, I was struck by the way that Japanese people used space. Showers & bath

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Graded Japanese Reading & Listening Practice

Japanese Essays – Inamoto

What’s the difference between “trying to make people smile” and “trying to make people not want to criticize you”? Find out in this translation of Japanese essay by Inazo Inamoto.

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Happi Coats

Happi Coats Guide 2021

Info about those groovy, colorful happi coats and traditional Japanese jackets you see in Japan. Different types of jappi jacket, where to buy and more.

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Graded Japanese Reading & Listening Practice

David Bowie Space Oddity 和訳 in Japanese

Deniさんがデヴィッド・ボウイの曲「スペイス・オディティ」を日本語に訳しました。
その歌を翻訳するにあたって難しかったところ、また日本語と英語の歌詞の違いなどについて話をしました。
Ever wondered what Bowie’s Space Oddity lyrics would be in Japanese? Probably not. But we tell you anyway.
We go through and translate the song line by line, and discuss what it all means – in Japanese.

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Who is behind this site?

I’m Peter Joseph Head. I lived in Japan for four years as a student at Kyoto City University of the Arts and on working holiday. I have toured the country six times playing music and speak Japanese (JLPT N1).

ピータージョセフヘッドです。3年間京都市立芸大の大学院として、一年間ワーキングホリデーとして日本に住み、6回日本で音楽ツアーをし、日本語能力試験で1級を取得しました。要するに日本好きです。

Samurai or CEO

Approx Japanese level

Text Type

Who said which quote?! Samurai or CEO?! 誰がどの名言を言ったか?!!侍か社長 ?!

 

We’ve translated quotes of famous CEOs and Samurai leaders from hundreds of years ago and mixed them up. Can you tell which said which?

Spoken in English and Japanese.

 

社長と昔の侍の名言を訳して混ぜました。どっちがどっちを言ったか分かりますか。

日本語と英語で話します。

Samurai or CEO?

Answers

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David Bowie Space Oddity 和訳 in Japanese

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